Press: Por amor a la comida

By April 10, 2018News

Por amor a la comida

El imperio Graziano’s crece de manera familiar/ O império do Graziano’s cresce de maneira familiar

por Kevin Franco
fotos Gary James

Mario Graziano toma su café en uno de sus Graziano’s. Abajo, su hijo Leo. / Mario Graziano toma café em um de seus Graziano’s. Abaixo, Leo Graziano

 

LOS CORTES DE CARNE DE GRAZIANO’S son especiales. Tan especiales, que el propio Mario Graziano madruga a diario a cortar él mismo la carne en alguno de los Graziano’s del Sur de la Florida.

Con su túnica blanca inmaculada, es una figura reconocible tanto por su porte como por la precisión y rapidez con que esgrime su cuchillo. “Estar aquí, detrás de un mostrador y haciendo mi trabajo, es una rutina diaria. Si me quedo en casa, sería muy aburrido”, dice simplemente.

Dos veces al año viaja a Argentina, pero “Gracias a la tecnología, las cámaras y los nuevos teléfonos, estoy viendo el día el día en todos los Graziano’s. Si observo que algo no está bien, llamo inmediatamente”, comenta el patriarca. Graziano tenía 8 años cuando después de la Segunda Guerra Mundial, su familia dejó Italia para radicarse en Buenos Aires. Sus padres abrieron un almacén y una carnicería. Graziano estudiaba diseño mecánico por las mañanas y trabajaba en la carnicería por las tardes. La carne ganó.

Tenía 18 años, en 1962, cuando abrió la primera de 11 carnicerías en la ciudad. En 1989 vendió todo y se mudó a Miami con su esposa y tres hijos adolescentes. Ahí, Graziano repitió la historia, abriendo su primer Graziano’s, una verdadera “Carnicería Argentina” con parrillada al borde de la calle, donde los clientes se sentaban en casilleros de refrescos. Su hijo Leo asaba carnes sobre madera importada de Argentina y sus dos hijas, Cecilia y Carolina, servían las mesas.

Un cliente de la China le decía con insistencia: “Argentino, tengo un local para alquilarte”, recuerda Graziano. “Tanto insistió, que fui al lugar”. Ahí nació ofi cialmente el imperio Graziano’s, en la dirección que aún conserva: 3922 SW 92 Avenue. Y a pocos pasos, su primer restaurante, en Bird Road.

“Todos los días me paraba en la puerta con una túnica blanca para recibir a los clientes. ¡Parecía un doctor! Pero, yo era simplemente el carnicero que les daba la bienvenida”, recuerda Mario con una amplia sonrisa.

YO ERA SIMPLEMENTE EL CARNICERO QUE LES DABA LA BIENVENIDA.

Hoy, la familia Graziano posee cuatro restaurantes y cinco mercados con más de 300 empleados, en distintas zonas de Miami. Este mes, abrirá la primera pizzería Graziano’s –con el nombre de Lucía, la mamá de Mario– y para junio, un nuevo restaurante y mercado en Aventura.

Gran parte del secreto del éxito es que toda la familia, desde hijos a nietos, comparte una función en el mismo negocio.

Su hijo Leo es el ejecutivo principal de Graziano’s, y visita a diario los restaurantes y mercados donde en algún momento realizó tareas desde lavavajillas hasta mesero y parrillero.

Mario Graziano y su familia. Todos trabajan en el negocio./ Mario Graziano e a família. Todos trabalham no negócio.

“Nunca pensé en una carrera en otro lado que no fuese nuestro negocio”, dice Leo. “Me preparé para seguir el mismo camino de mi papá, siempre buscando nuevas oportunidades”.

Además del marketing y la gestión empresarial, Leo es experto en vinos y escoge cada una de las más de mil etiquetas que vende Graziano’s.

EL PROPIO MARIO GRAZIANO MADRUGA A DIARIO A CORTAR LA CARNE

Hoy, en los restaurantes siempre hay un gran almuerzo o cena, con énfasis en los churrascos argentinos cocinados sobre parrilla de leña. En los mercados hay cafetería, delicatessen, carnicería, bodega y pasillos llenos de productos importados, muchos con el sello Graziano’s: desde el dulce de leche hasta las pastas, que producen en Italia. En la

Mario Graziano corta el mismo la carne en muchos de sus restaurantes./ O próprio Mario Graziano corta a carne em muitos de seus restaurantes.

panadería se hornean sus populares empanadas, de más de 20 gustos; este año proyectan vender dos millones.

Son tradiciones de Argentina e Italia que los Graziano defi enden desde el desayuno a la cena, pues para ellos, “amar la comida es amar a la gente”, puntualiza Mario.

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OS CORTES DE CARNE DO GRAZIANO’S são especiais. Tão especiais que o próprio Mario Graziano madruga todos os dias para cortar a carne em algum Graziano’s do sul da Flórida.

Com seu avental branco imaculado, é uma fi gura reconhecível tanto pelo porte quanto pela precisão e rapidez com que empunha a faca. “Estar aqui, atrás do balcão, fazendo meu trabalho, é uma rotina diária. Se fi co em casa, seria muito chato”, diz simplesmente.

Viaja à Argentina duas vezes por ano, mas, “graças à tecnologia, às câmeras e aos novos telefones, estou vendo o dia a dia em todos os Graziano’s. Se percebo que algo não está certo, telefono imediatamente”, comenta o patriarca.

Graziano tinha 8 anos quando, depois da Segunda Guerra Mundial, a família deixou a Itália para se instalar em Buenos Aires. Os pais abriram um armazém e um açougue. Graziano estudava desenho mecânico de manhã e trabalhava no açougue à tarde. A carne venceu.

Aos 18 anos, em 1962, abriu o primeiro dos 11 açougues na cidade. Em 1989, vendeu tudo e se mudou para Miami com a esposa e os três fi lhos adolescentes. Lá, Graziano repetiu a história e inaugurou o primeiro Graziano’s, um verdadeiro “açougue argentino” com grelhados na calçada, onde os clientes se sentavam em caixotes de refrigerantes. O fi lho Leo assava as carnes com lenha importada da Argentina. As duas fi lhas, Cecilia e Carolina, serviam os fregueses.

Um cliente chinês insistia: “Argentino, tenho um lugar para alugar a você”, recorda Graziano. “Ele insistiu tanto, que eu fui ao lugar”. Lá nasceu ofi cialmente o império Graziano’s, no endereço que ainda mantém: 3922 SW 92 Avenue. E a poucos passos de distância, o primeiro restaurante, na Bird Road.

“Todos os dias eu parava à porta com um avental branco para receber os clientes. Parecia um médico! Mas, eu era simplesmente o açougueiro que lhes dava as boas-vindas”, lembra Mario com um grande sorriso. Hoje a família Graziano tem quatro restaurantes e cinco mercados com mais de 300 funcionários, em diferentes regiões de Miami. Neste mês, abrirá a primeira pizzaria Graziano’s — com o nome de Lucía, a mãe de Mario — e, em junho, mais um restaurante e o mercado em Aventura.

Grande parte do segredo do êxito é o fato de toda a família, fi lhos a netos, ter função no negócio próprio.

Seu filho Leo é o principal executivo do Graziano’s e visita diariamente os restaurantes e mercados onde, em algum momento da trajetória, ele realizou tarefas como lavador de louça, garçom ou churrasqueiro.

“Nunca pensei em uma carreira em outro lugar que não fosse o nosso negócio”, diz Leo. “Eu me preparei para seguir o mesmo caminho do meu pai, sempre à procura de novas oportunidades”.

Além do marketing e da gestão empresarial, Leo é um especialista em vinhos e escolhe cada um dos mais de mil rótulos vendidos no Graziano’s.

Mario Graziano corta el mismo la carne en muchos de sus restaurantes./ O próprio Mario Graziano corta a carne em muitos de seus restaurantes.

Hoje, nos restaurantes, há sempre um grande almoço ou jantar, com ênfase nos churrascos argentinos assados numa grelha a lenha. Nos mercados, há cafeteria, delicatessen, açougue, adega e corredores cheios de produtos importados, muitos com o rótulo Graziano’s: do doce de leite às massas, que produzem na Itália. Na padaria, são assadas as populares empanadas, com mais de 20 sabores. Neste ano, a previsão de faturamento é de dois milhões de dólares.

São tradições da Argentina e da Itália que a Família Graziano defende do café da manhã ao jantar, porque, para eles, “amar a comida é amar as pessoas”, explica Mario.

 

View the original article from Nexos here, on pages 53-56.

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